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在全球的影响力日益下降,欧洲文明未来将走向何方?

2020-09-16 14:03

北京晚报

作为一位研究欧洲历史的学者,我经常在思考,什么是欧洲?乍看起来,这不是问题,只要我们找出地图,就可以知道欧洲的方位,回答欧洲有多少国家,面积有多大,以及欧洲的自然面貌等。如果用另外一种方式来展现欧洲的话,可以看到,还有“欧盟”这一政治意义上的欧洲,以及“欧元区”这一经济意义上的欧洲等。但这样对欧洲的理解不免碎片化,也缺失了其内在的逻辑关系。麦克伦南的《欧洲:欧洲文明如何塑造现代世界》从文明的视角来理解,将欧洲视为一个有着共同理念和价值观的文明共同体,形成了具有内在统一性的文明特性。

就欧洲文明的特性而言,诚如麦克伦南所说,这种文明的统一性体现在欧洲是西方民主的诞生地。作为一种国家类型,民族国家也是欧洲非常重要的一种政治创造。欧洲另一个重要的贡献是市场经济,全世界都不可抗拒地卷入其中,因为这是交换产品、创造财富的最佳方式。欧洲先进的科学技术传播到世界各地,为全世界人民带来福祉,其中,更高效的农耕方法为迅速增加的人口提供了食物,有效防止了饥荒的发生;交通和通信技术的发展使得人、产品和资本更快速地交换和流动;现代医学治愈了许多疾病,人类的平均寿命普遍提高……总之,在麦克伦南看来,从政治、经济、社会到科学等方面,欧洲都在自己的空间中造就了同质性的文明。


《欧洲:欧洲文明如何塑造现代世界》 中信出版社

应该看到,这一同质性文明是在历史进程中,特别是从15世纪后渐趋形成的,并在19世纪最终成型。其间历经了文艺复兴、地理大发现、科学革命、启蒙运动、英国和法国的社会革命与工业革命等,可以说,时间性是理解欧洲文明的重要视角。

不仅如此,欧洲文明也在空间的扩展中强化了自身的这一特性。正是在这一维度上,欧洲文明不再被理解为是诸多文明类型中的一种,而是具有全球性。就像马克思所说的那样, 资本主义奔走于世界各地,不仅创造了丰硕的财富,还对世界有着巨大的改造能力,让全世界走向文明。而文明的这一全球性特质也是本书着力表述的主题。当然也应该看到,就其过程而言,这是用“血与火”的方式扩展着文明的空间边界,并在思想观念层面上创造出了“文明与野蛮”这一两分的话语体系,欧洲是“文明”的,而非欧洲地区则是“野蛮”的,从而为其殖民统治构建起合法依据。从此,全球既被欧洲文明所浸润,也被划定分属为不同的世界体系,这一体系的负面影响至今仍未消退。对此,作者在书中用了很多篇幅来描述和思考欧洲文明扩张这一历史进程,这自然也会激发我们对此深深的思考。

实际上,这种“血与火”并非限定在欧洲与非欧洲的关系之中,也体现在欧洲文明内部,且不说近代早期宗教迫害的暴力杀戮,人类恐怕永远不能忘记两次世界大战带来的伤痛。直到现在欧洲的学者都在不断进行反思,为什么在一个“文明”的欧洲内部却发生了如此残暴的野蛮行径。历史学家从民族主义和社会达尔文主义入手解析,认为恰恰是作为欧洲文明内容的民族主义和民族国家成了推动战争的强劲动力。

正像著名历史学家汤因比所说,“文明正在经受考验”。好在欧洲文明具有内在的反思性力量,痛定思痛,欧洲终于在战争的废墟上再次重建起了“文明”,迎来了“文明”的再度复兴。回顾这一“血与火”的历程,可以让人们更清楚地看到欧洲文明那种内在的张力,那种野蛮与文明的彼此转化,以及“历史的终结”会在何处。对此,由联合国教科文组织主持的对世界文明的考察报告指出,无论欧洲对世界其他地区的人民以及对它自己的人民犯下了什么样的罪恶,欧洲都给全人类献上了文明的礼物。也如麦克伦南所说,从文艺复兴到启蒙运动,从革命时代到欧洲一体化,欧洲创造了能够释放人类非凡创造力的经济、政治和文化条件,为人类社会复杂的问题提供了解决方案。欧洲的历史糅合了光耀和阴影、胜利和悲歌,是指引人类的一盏明灯。这也是本书作者引以为豪的,以及写作此书的目的:“长久以来,欧洲一直没有一部宏大的记述,展示欧盟所取得的成就,更重要的是,剖析欧洲在现代史中的角色和意义,以及杰出的欧洲人如何塑造了今天的世界。我希望本书有助于填补这一空缺。”

从15世纪以来的全球历史进程来看,这无疑是对这段历史的精辟概括。但在今天,放眼全球,我想到了法国学者保尔·瓦莱里所说的,欧洲是人类的一块宝地、一颗明珠,是巨人的头脑,但是它会一直保持这一地位吗?从全球的视角来看,面对如今的反全球化和逆全球化,欧洲在全球的影响力日益下降,以至于今年2月在德国举行的“慕尼黑安全会议”的主题就是“西方缺失”。欧洲文明未来究竟走向何方,是否还能引领全球?是像作者那样满怀乐观,还是令人忧心焦虑?但无论如何,正是在这样的一个关键时刻,重回欧洲文明的历史,探索文明的内涵,思考文明的起落,我们才能找到左右文明未来走向的丰富资源,从而回应“在21世纪的世界,欧洲肩负怎样的使命?”这一问题。

(原标题:欧洲文明未来将走向何方?)

来源:北京晚报

作者:李宏图

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